Welcome to the Year of the Earth Pig!

Version française ci-dessous

Happy Chinese New Year!

Xīn Nián Kuài Lè! 新年快乐

Based on the lunar calendar, the new moon determines the date of the Chinese New Year: Tuesday, February 5th, 2019 marks the first day of the Year of the Earth Pig.
We just finished an Earth Dog Year. This year is another Earth element year, and is thus and aptly called the Year of the Brown Pig!
So what does this mean for you?
Every year as we get closer to December 31st, and the new year of our modern world approaches, I hear people saying how they can’t wait to say good riddance to the old year and start fresh with renewed hope on January 1st.
I’m all for new beginnings. I believe each day is a new opportunity to live better, try again, test out different lifestyle choices, meet new people, stretch in different ways, and explore new ways of living in this wonderful world.
So, if the beginning of your 2019 hasn’t gone as well as you had hoped, the Chinese New Year gives you a fresh start. Consider January like a warm up month for the lunar calendar.
My favourite part about Chinese New Year is that the symbolism behind the animals and elements can give you insight into the celestial energies that are in play this year – and you can adjust appropriately, moving in flow with the Dao. This is the secret of the ancient daoist alchemists that allowed them to turn “Bad Luck” into “Good Luck”.
According to the Chinese zodiac, each year is either yin or yang. This year is Yin. Each year is also associated with either water, wood, fire, earth or metal. This year is Earth. And each of the twelve animals also has an elemental correspondence. The Pig is a Water sign. Each of these points, taken individually and collectively with one another, have different implications for the new year.
2019 is a Yin Earth Pig Year
Since the Pig is a Water sign, the key this year will be the relationship between Earth and Water, which are actually in opposition according to the five elements system, because Earth restrains Water.
It will be a very Yin year, because on top of it being a Yin year to begin with, both Earth and Water are Yin elements.
The Pig is considered a blessed, yet lazy animal. With all the Yin energy and the opposing Earth and Water elements, there is the possibility of a lot of Bad Luck this year if your ambitions are too Yang. You must work to align your ambitions with the strong muddy energy this year, which will be explored below.
The element of Fire is hidden this year, so there’s a strong tendency towards stagnation, weight-gain and excessive accumulation of clutter and matter this year. Therefore, lightening your load, clearing your spaces, eating lightly and avoiding taking on too much will be the best things to avoid getting stuck in the mud.

Be like a Pig! Here are three ways you can harmonize with the Pig energy

this year and make it a Good Luck year!


1) Be as Happy as a Pig in Mud!
Take the guidance of the Pig and find contentment and appreciation in all things water- and earth-based in life this year – like a nice mud bath! Indulge in more self-care with trips to the spa, baths at home, homemade face masks and forest bathing (Japanese tradition of being renewed by spending time in the forest).
If your mind is weighed down by too much stuff, or your home doesn’t have space to breathe because there’s too much stuff, you should clear it all out. It’s a perfect year to try Marie Kondo’s method of tidying up. Choose the path of simplicity so you can go have a nice roll around in the mud without these burdens weighing down your body and mind.
The Pig is considered blessed according to the Chinese zodiac. It is also an animal of abundance, sustenance and more of a homebody animal. They say that those born in the year of the Pig make the best hosts/hostesses, and you should never refuse a dinner invite from one.
Work on being content with what you have and find happiness in the simple things this year. You will be prosperous in doing so, while others might complain that they aren’t getting what they want.
The Pig is the last animal in the twelve animal cycle. The myth of The Great Race recounts the story that the Pig came in last because while crossing the great desert, it decided to rest during the hot days and travel at night when it was more comfortable. Being blessed, it was never hungry and wasn’t alone as the Dog stayed behind to keep it company.
The Pig doesn’t care that it came in last during the race. This is a reminder to us to rest, rejuvenate and nourish ourselves at the end of a cycle, so that we are prepared for the next.
Because it’s a strong Yin year, you would do best to quell your desires of ambition and reduce your expectations on external forces. Instead, focus your energy on making your own mud puddle as sweet as possible, so you can feel refreshed and ready to jump into action when the Yang returns.
Here’s what Lillian Pearl Bridges, one of my teachers and a world renowned expert on Chinese zodiac and feng shui has to say about this year:

The main goal is contentment and enjoyment of life, resting and healing to prepare for the new cycle.”

2) Plan this Year, Execute Next Year.
Because the water element of the Pig is constrained by the opposing Earth element, this year’s energy is pulling us inward. Into our bodies, our homes and our local communities.
Fire is hidden this year, so it’s not a good year for growth, expansion and travelling, especially west and southwest. It’s better to play closer to home.
With Water and Earth in disharmony, flooding is likely in many places this year. This is another reason it’s better to solidify your foundations and care for the seeds you’ve already planted, rather than overextend yourself by planting new gardens or expanding too much.
If you live in a low-lying area or close to the river, you may want to take extra precautions during the spring melt.
It’s a year for humility, self-healing, reflection, gathering with family, solidifying your foundations and nurturing the seeds you’ve already planted, or starting to plan for new goals for the coming year.
As I mentioned above, the Pig is the last animal in the twelve year cycle. 2020 is the year of the Rat, which is the first animal. 2020 will also be a Yang year, so it will be a great year for launching new projects and expansions.
This year will serve you best if you use it to reflect, clean house, and plan for the future. If you’re impatient about some pending projects you wanted to launch this year and you try to push them forward too quick, you may find yourself being slowed down and frustrated by the dominant Yin energy this year.
Time goes by fast, so if you’re met with obstacles and delays this year, use this time to better plan your next steps, because before you know it, this year will be over and the new cycle will begin.

The Chinese saying is that ‘Businesses should plan in the Pig Year and launch new projects and expand in the Rat Year,’ which is in 2020.” – Lillian Pearl Bridges

3) Try Not to Pig Out this Year!  
This will not be an easy year to lose weight. Water and Earth combined with the extra Yin creates what we call muddy water. This can lead to excess dampness in the body.
The Earth element corresponds to the digestive system, so during Earth years it’s important to be more careful with what we eat and how we feed ourselves.
With the element of Fire hidden this year, metabolism will be slower.
People will tend to be lazier and it will be harder to motivate yourself to get to the gym or get off the couch. Discipline with nutrition will also be more challenging. Sugar and tasty things will have extra lure this year with the Earth and Pig energies at play.
There will be a lot more indulgence, binging and pigging out this year. Knowing this at the outset will hopefully help you make more balanced decisions. Don’t get down on yourself for feeling the cravings – this is definitely the year in which they are most felt! Be kind to yourself as you explore strategies to curb potential overindulgences.
With a strong tendency towards stagnation this year, digestion as a whole may be more problematic. Adding some spice regularly into your diet this year can really help keep things moving and fuel your metabolism a bit more. Ginger, cinnamon, hot pepper, turmeric, garlic, curry, etc. will be helpful.
Do your best to avoid or reduce damp foods when possible. This includes ice water, pastries, bananas, too much sugar, peanut butter, refined grains, dairy products, fried foods, coffee or processed foods.
Even if you find yourself unable to curb your cravings and indulgences, all hope isn’t lost to keep your digestive system happy. Going for walks in parks or by water after lunch or dinner are great ways to stimulate metabolism and help your body process any excess.
It’s a great year for doing cleansing and fasting.  Acupuncture for digestive support and metabolism stimulation will be helpful.  Also Qigong and yoga that focus on the internal organs and digestive system will also be beneficial this year.
The best thing you can do in a Yin Earth Pig year is to lighten your load.  Clear out any unhealthy foods from your cupboards and replace them with healthier ones, including lots of snackable options.
Like I said, temptation will be hard to resist this year, so if you keep your plates smaller and keep the junk out of your kitchen, you won’t have to work as hard to resist overindulging.

“I never met a pig I didn’t like. All pigs are intelligent, emotional, and sensitive souls. They all love company. They all crave contact and comfort. Pigs have a delightful sense of mischief; most of them seem to enjoy a good joke and appreciate music. And that is something you would certainly never suspect from your relationship with a pork chop.”
– Sy Montgomery, The Good Good Pig:
The Extraordinary Life of Christopher Hogwood


Joyeux Nouvel An Chinois!

Xīn Nián Kuài Lè! 新年快乐

Basé sur le calendrier lunaire, la nouvelle lune détermine la date du nouvel an chinois: le mardi 5 février marque le premier jour de l’année du Cochon de Terre.
Nous venons de terminer une année de Chien de Terre. Cette année est une autre année d’élément de Terre, et s’appelle donc et justement l’année du Cochon Brun!
Alors qu’est-ce que cela signifie pour vous?
Chaque année, à l’approche du 31 décembre et de la nouvelle année de notre monde moderne, j’entends des gens dire à quel point ils ont hâte de dire bon débarras à la dernière année et de repartir à neuf avec un espoir renouvelé le 1er janvier.
Je suis pour les nouveaux départs. Je crois que chaque jour est une nouvelle opportunité de vivre mieux, d’essayer à nouveau, de tester différents modes de vie, de rencontrer de nouvelles personnes, de s’étirer de différentes manières et d’explorer de nouvelles façons de vivre dans ce monde merveilleux.
Donc, si le début de votre année 2019 ne s’est pas passé aussi bien que vous l’espériez, le Nouvel An chinois vous donnera un nouveau départ. Considérez janvier comme un mois d’échauffement pour le calendrier lunaire.
Ce que je préfère dans le Nouvel An chinois, c’est que le symbolisme derrière les animaux et les éléments peut vous donner un aperçu des énergies célestes qui sont en jeu cette année – et vous pouvez vous ajuster de manière appropriée en évoluant avec le Dao. Ceci est le secret des anciens alchimistes taoïstes qui leur ont permis de transformer la “Malchance” en “Bonne Chance”.
Selon le zodiac chinois, chaque année est soit yin, soit yang. Cette année est Yin. Chaque année est également associée à l’eau, au bois, au feu, à la terre ou au métal. Cette année est Terre. Et chacun des douze animaux a aussi une correspondance élémentale. Le cochon est un signe d’Eau. Chacun de ces points, pris individuellement et collectivement, a des implications différentes pour la nouvelle année.
2019 est une année de Cochon de Terre Yin
Puisque le cochon est un signe de l’eau, la clé cette année sera la relation entre la Terre et l’Eau, qui sont en réalité opposés selon le système des cinq éléments, car la Terre restreint l’Eau.
Ce sera une année très Yin, car en plus d’une année Yin pour commencer, la Terre et l’Eau sont des éléments Yin.
Le Cochon est considéré comme un animal béni, mais paresseux. Avec toute l’énergie Yin et les éléments opposés de la Terre et de l’Eau, vous risquez beaucoup de Malchance cette année si vos ambitions sont trop Yang. Vous devez travailler pour aligner vos ambitions sur la forte énergie boueuse de cette année, qui sera explorée ci-dessous.
L’élément de Feu est caché cette année, il y a donc une forte tendance à la stagnation, à la prise de poids et à l’accumulation excessive de fouillis et de matière cette année. Par conséquent, alléger votre charge, nettoyer vos espaces, manger légèrement et éviter de trop en prendre sur vous seront les meilleures choses pour ne pas rester coincé dans la boue.

Soyez comme un Cochon! Voici trois façons de vous harmoniser avec l’énergie du Cochon
cette année et d’en faire une année de Bonne Chance!


1) Soyez aussi heureux qu’un cochon dans la boue!
Suivez les conseils du cochon et retrouvez satisfaction et gratitude dans tout ce qui a trait à l’eau et à la terre dans la vie cette année – comme un bon bain de boue! Offrez-vous plus de soins personnels avec des visites au spa, des bains à la maison, des masques faciaux faits maison et des bains de forêt (la tradition japonaise consiste à se renouveler en passant du temps dans la forêt).
Si votre esprit est submergé par trop de choses ou si votre maison n’a pas l’espace de respirer car il y a trop de choses, vous devriez tout effacer. C’est une année parfaite pour essayer la méthode de rangement de Marie Kondo. Choisissez la voie de la simplicité pour pouvoir vous balader dans la boue sans que ces charges ne pèsent sur votre corps et votre esprit.
Le cochon est considéré comme béni selon le zodiaque chinois. C’est aussi un animal d’abondance, de subsistance et plutôt un animal casanier. Ils disent que ceux qui sont nés dans l’année du cochon sont les meilleurs hôtes / hôtesses, et vous ne devriez jamais refuser l’invitation à un dîner de l’un d’eux.
Efforcez-vous de vous contenter de ce que vous avez et trouvez du bonheur dans les choses simples cette année. Vous en serai prospère alors que d’autres pourraient se plaindre de ne pas obtenir ce qu’ils veulent.
Le cochon est le dernier animal du cycle des douze animaux. Le mythe de La Grande Course raconte l’histoire du cochon qui est arrivé en dernier, car lors de la traversée du grand désert, il a décidé de se reposer pendant les journées les plus chaudes et de voyager de nuit lorsqu’il était plus confortable. Étant béni, il n’avait jamais faim et n’était pas seul car le chien restait derrière pour lui tenir compagnie.
Le cochon ne s’inquiète pas du fait qu’il soit arrivé en dernier pendant la course. Cela nous rappelle de nous reposer, de nous ressourcer et de nous nourrir à la fin d’un cycle, afin d’être prêts pour le prochain.
Parce que c’est une année Yin forte, vous feriez mieux de calmer vos désirs d’ambition et de réduire vos attentes vis-à-vis des forces extérieures. Au lieu de cela, concentrez votre énergie sur la fabrication de votre propre flaque de boue la plus douce possible afin de vous sentir rafraîchi et prêt à passer à l’action lorsque le Yang reviendra.
Voici ce que Lillian Pearl Bridges, une de mes enseignantes et experte de renommée mondiale en zodiac chinois et en feng shui, a déclaré à propos de cette année:

L’objectif principal est le contentement et le plaisir de la vie – se reposer et guérir pour préparer le nouveau cycle.

2) Planifiez cette année, exécutez l’année prochaine.
Parce que l’élément eau du Cochon est contraint par l’élément Terre opposé, l’énergie de cette année nous entraîne vers l’intérieur. Dans nos corps, nos maisons et nos communautés locales.
Le feu est caché cette année, ce n’est donc pas une bonne année pour la croissance, l’expansion et les voyages, en particulier vers l’ouest et le sud-ouest. Il vaut mieux jouer plus près de chez soi.
L’eau et la terre étant en désaccord, des inondations sont susceptibles de se produire cette année dans de nombreux endroits. C’est une autre raison pour laquelle il est préférable de consolider vos fondations et de prendre soin des semences que vous avez déjà plantées, plutôt que de trop vous étendre en plantant de nouveaux jardins ou en développant trop.
Si vous vivez dans une région basse ou près de la rivière, vous voudrez peut-être prendre des précautions supplémentaires lors de la fonte au printemps.
C’est une année d’humilité, d’auto-guérison, de réflexion, de réunion en famille, de consolidation des fondations et de nourrissement des semences déjà plantées, ou de planification de nouveaux objectifs pour l’année à venir.
Comme je l’ai mentionné plus haut, le cochon est le dernier animal du cycle de douze ans. 2020 est l’année du rat, qui est le premier animal. 2020 sera également une année Yang, ce sera donc une excellente année pour le lancement de nouveaux projets et d’expansions.
Cette année vous sera plus utile si vous l’utilisez pour réfléchir, nettoyer la maison et planifier l’avenir. Si vous êtes impatient de voir certains projets en attente que vous souhaitez lancer cette année et que vous essayez de les faire avancer trop rapidement, vous risquez de vous sentir ralenti et frustré par l’énergie dominante Yin cette année.
Le temps passe vite, donc si vous rencontrez des obstacles et des retards cette année, profitez-en pour mieux planifier vos prochaines étapes, car avant de le savoir, cette année sera terminée et le nouveau cycle commencera.

Selon le dicton chinois,” les entreprises devraient planifier pendant l’année du cochon, et lancer de nouveaux projets et se développer pendant l’année du rat “, c’est-à-dire en 2020.” – Lillian Pearl Bridges

3) Digestion et Perte de Poids
Ce ne sera pas une année facile pour perdre du poids. L’eau et la terre combinées avec le supplément de Yin créent ce que nous appelons de l’eau boueuse. Cela peut entraîner un excès d’humidité dans le corps.
L’élément Terre correspond au système digestif. Il est donc important, pendant les années de terre, de faire plus attention à ce que nous mangeons et à notre façon de nous nourrir.
Avec l’élément de feu caché cette année, le métabolisme sera plus lent.
Les gens auront tendance à être plus paresseux et il sera plus difficile de se motiver pour aller au gym ou se lever du canapé. La discipline avec la nutrition sera également plus difficile. Le sucre et les mets savoureux auront plus d’attrait cette année avec les énergies de la Terre et du Cochon en jeu.
Il y aura beaucoup plus d’indulgence, de compulsion alimentaire et de gloutonnerie cette année. Savoir cela dès le départ devrait, espérons-le, pouvoir vous aider à prendre des décisions plus équilibrées. Ne vous découragez pas pour ressentir les fringales – c’est certainement l’année où elles se font le plus sentir! Soyez gentil avec vous-même lorsque vous explorez des stratégies pour limiter les potentielles consommations excessives.
Avec une forte tendance à la stagnation cette année, la digestion dans son ensemble peut être plus problématique. Ajouter des épices régulièrement dans votre alimentation cette année peut vraiment aider à garder les choses en mouvement et alimenter un peu plus votre métabolisme. Gingembre, cannelle, piment fort, curcuma, ail, curry, etc. seront utiles.
Faites de votre mieux pour éviter ou réduire les aliments humides lorsque cela est possible. Cela comprend l’eau glacée, les pâtisseries, les bananes, trop de sucre, le beurre d’arachide, les céréales raffinées, les produits laitiers, les aliments frits, le café ou les aliments transformés.
Même si vous vous trouvez incapable de freiner vos fringales et vos indulgences, tout espoir n’est pas perdu pour garder votre système digestif heureux. Les promenades dans les parcs ou sur le bord de l’eau après le dîner ou le souper sont d’excellents moyens de stimuler le métabolisme et d’aider votre corps à traiter les excès.
La meilleure chose à faire dans une année de cochon de terre yin est d’alléger votre fardeau. Enlevez tous les aliments malsains de vos placards et remplacez-les par des aliments plus sains, y compris de nombreuses options de collations.
Comme je l’ai dit, il sera difficile de résister à la tentation cette année. Par conséquent, si vous gardez vos assiettes plus petites et les aliments malsains hors de votre cuisine, vous n’aurez plus à travailler aussi dur pour résister à la tentation.

Je n’ai jamais rencontré de cochon que je n’aimais pas. Tous les cochons sont des âmes intelligentes, émotives et sensibles. Ils aiment tous la compagnie. Ils ont tous besoin de contact et de confort. Les cochons ont un sens délicieux de la malice; la plupart d’entre eux semblent apprécier une bonne blague et apprécier la musique. Et c’est quelque chose que vous ne soupçonneriez certainement jamais de votre relation avec une côtelette de porc.” – Sy Montgomery, Le Bon Bon Cochon: La vie extraordinaire de Christopher Hogwood